Esta historia aparece en el número de septiembre de 2016 de larevista National Geographic .

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En una granja en Polonia, un visón se agacha en una jaula de alambre donde pasará toda su vida, alrededor de seis a ocho meses. Algunos agricultores de pieles, particularmente en Europa, están adoptando nuevos estándares que apuntan a mejorar las condiciones del visón y otros animales, pero los defensores del bienestar animal dicen que no van lo suficientemente lejos.

Las pieles de animales están siendo aceptadas por los diseñadores en medio de un esfuerzo por hacer que las vidas y muertes de criaturas en cautiverio sean más humanas.

ESTABA CONGELADO, A mediados de febrero, frío en el norte del país, bajo un cielo sin nubes, el sol brillaba sobre la nieve fresca. Estábamos pisando un humedal congelado de nueve pulgadas de profundidad. Se sentía como comenzó el comercio de pieles, en algún lugar hace mucho, muy lejos.

Bill Mackowski, en su sexagésimo año de captura, principalmente en el norte de Maine, señaló algunas ramas de aliso que sobresalían del hielo. Los castorescomienzan a recolectar el álamo después de la primera ola de frío, explicó, luego se amontonan en el aliso no comestible para cargar el álamo debajo del hielo, donde lo comen durante todo el invierno. Atravesó el hielo con un palo de metal, luego me lo pasó para intentarlo. “¿Siente lo duro que está el fondo en la carrera?” Derrotado por el tráfico de castores, dijo.

Rompiendo el hielo en otro lugar, Mackowski dijo: “¿Escuchaste esas burbujas de aire?” Amplió el agujero y comenzó a transportar hasta que un peculiar dispositivo de acero rompió la superficie turbia. Era una trampa, apretada alrededor del cuello de un enorme castor. Esas burbujas de aire, un momento atrapadas en el hielo, fueron su último aliento.

“Eso es lo que llamamos superblanket”, dijo Mackowski. “Eso es un buen castor”. La piel no traería más de $ 25, calculó, pero durante todo el camino a casa lució la satisfacción de mil generaciones de cazadores y cazadores exitosos. Aún glorificándose en el día y en su profunda lectura del paisaje, recordó lo que otro visitante de invierno le dijo una vez: “Si la gente pudiera pasar a matar al castor, pagarían para venir aquí de esta manera”.

En verdad, superar el asesinato ya no parece ser un gran problema. Las mejores modelos que alguna vez posaron para anuncios con eslóganes como “Preferimos ir desnudos en lugar de usar pieles” han pasado a modelar pieles. Los diseñadores de moda que tenían “miedo de tocarlo” hace 15 o 20 años también han “superado ese tabú”, dijo Dan Mullen, un agricultor de visones en Nueva Escocia. Muchos en el comercio de pieles ahora reconocen fácilmente que los activistas que protestaron tan fuerte tenían un punto: los agricultores no proporcionaban un nivel de cuidado decente para sus animales. Pero agregan que el comercio ha cambiado, aunque los activistas lo discuten. En cualquier caso, muchas personas ahora parecen considerar el uso de pieles como una cuestión de elección individual. En algunas ciudades es más probable que te vean con ganas de enviar mensajes de texto mientras caminas.

Las granjas de pieles dominan el comercio, y la producción se ha más que duplicado desde la década de los 90, a cerca de cien millones de pieles el año pasado, principalmente visones y algunos zorros. Los tramperos suelen agregar millones de castores salvajes, coyotes, mapaches, ratas y otras pieles. Eso además de millones de ganado vacuno, corderos, conejos, avestruces, cocodrilos, caimanes y caimanes cosechados para el alimento y la piel.

Pero apenas necesitas los números. Solo mire alrededor. Una vez que la elección decididamente convencional de la moda de invierno de las matronas de Park Avenue y los amantes de la fiesta en el club de campo, se ha convertido en el hip-hop y la Generación Z. Ahora aparece en todas las temporadas y en almohadas, carteras, tacones altos, llaveros, sudaderas, bufandas. , muebles, y pantallas de lámparas. Hay abrigos de piel con patrón de camuflaje, abrigos de piel teñidos con corbata y abrigos de piel en un patrón de caja Escher MC de ilusión óptica. Incluso hay un pompones de piel que es un Karl Lagerfeld Mini-Me, creado por el diseñador a su imagen y apodado Karlito.

Arriba: durante la Semana de la Moda de Milán, una de las principales exposiciones de nuevas colecciones, una mujer lleva un abrigo hecho de visón y zorro mientras espera para asistir a un espectáculo. Muchas mujeres que vinieron a ver las nuevas colecciones llevaban pieles. 
Abajo: las modelos se preparan para mostrar abrigos y sombreros por Simonetta Ravizza, que es famosa por su ropa de piel. Sus diseños incluyen ropa hecha de visón, zorro y armiño, así como de piel común, como cabra, impresa para parecerse a una especie rara.

Entonces, ¿cómo ha hecho la piel tan remontada del intenso ostracismo social de los años noventa? O, para el caso, de la notoriedad de la década de 1960, cuando la caricatura Cruella de Vil anhelaba la piel de los cachorros dálmatas , y el comercio de la vida real amenazaba la supervivencia de los leopardos, ocelotes y otras especies en la naturaleza. Las nuevas restricciones en la década de 1970 terminaron con el uso de especies en peligro de moda. Pero el resurgimiento actual es una historia del comercio de pieles que responde a sus críticos y, a menudo, los supera, maniobrando, combinados con el aumento de la demanda de los nuevos ricos en China, Corea del Sur y Rusia.

 

Supongo que debería reconocer aquí que vengo a esta historia desde una perspectiva confusa. Mi bisabuelo era un cazador de pieles, y tengo la sensación persistente de que el conocimiento íntimo de la caza, la pesca y el trabajo con seres vivos tiene un valor perdido en gran medida en nuestras vidas urbanizadas. Al mismo tiempo, mi esposa y yo una vez heredamos una chaqueta ocelote, y sus 15 pieles nos persiguieron hasta que finalmente la donamos como herramienta educativa a un refugio nacional de vida silvestre. Tan enredado, sí. Me puse a ver por mí mismo.

Me dirigí hacia el norte en una tormenta de nieve a Nueva Escocia, un centro del comercio. Mullen me había invitado a ver cómo vive su visón y también cómo mueren. “Somos muy conscientes de que tenemos que mantener una licencia social para hacer lo que estamos haciendo”, dijo.

Mullen creció en el viejo estilo de la cría de visones, con cobertizos de madera largos, estrechos y de lados abiertos y una fila de jaulas pequeñas y cerradas a cada lado. Cuando inició su propio negocio, optó por las jaulas más grandes que ahora se requieren en Europa, albergó seis filas a través de techos de plástico translúcido en graneros a lo largo de un campo de fútbol. “Probablemente pienses que apesta”, advirtió. “Pero entro allí, y es el olor de mi infancia”. Respiró hondo y exhaló: “Ah, visón”.

Un trabajador conduce un carro de alimentación por las filas varias veces al día, depositando una comida científicamente formulada que parece una hamburguesa cruda sobre cada jaula, repartida por computadora. Una línea libre de heladas proporciona agua potable las 24 horas del día, y una cubeta debajo de las jaulas elimina automáticamente los desechos para transformarlos en fertilizantes o, a través de un biodigestor, en electricidad.

Estos cambios se han producido en gran medida en respuesta a la presión de los defensores del bienestar animal. Pero a menudo han trabajado también en beneficio de los agricultores. Las jaulas de Mullen, por ejemplo, cada una contiene un estante elevado para que la madre lactante se aleje de sus kits, y resulta que las madres menos preocupadas crían niños más sanos. Los juguetes en la jaula, tan simples como un tubo de plástico, reducen el estrés y parecen traducirse en pieles de mejor calidad. El resultado peculiar es que las personas en el comercio ahora a menudo se jactan de las reformas que sus viejos adversarios les impusieron. Frank Zilberkweit , un minorista de pieles de Londres, se opuso a los métodos de confrontación que usan los activistas, pero agregó: “Nos han hecho conscientes de lo que hacemos. Y así, por eso, gracias. ¿Por qué no?”

Los visones de Mullen tenían un aspecto sorprendentemente grande y saludable: dos veces el peso de sus contrapartes salvajes, con caras amplias y curiosas. Estaban, por supuesto, también condenados. Yo había llegado para ver el asesinato. Los trabajadores agrícolas, usando guantes de soldadura para evitar ser mordidos, fueron de jaula en jaula, levantando a cada animal por la base de la cola. Algunos animales chillaron en protesta, pero la mayoría parecían acostumbrados a ser manipulados, hasta el momento en que cayeron, como paquetes en un buzón, a través de la puerta batiente de la caja de exterminio de monóxido de carbono. Estaban inconscientes en un minuto y muertos unos minutos después.

“Si fueras a ver matar otros tipos de ganado”, dijo Mullen, “generalmente son sacados de sus hogares, transportados en camiones hasta el matadero, y es sangriento y horrible. Esta es la forma más humana de matar ganado. ”Al día siguiente visitamos una planta de procesamiento, donde las máquinas cortaron la piel de cada cadáver y la arrancaron en una sola pieza, como una camiseta.

Para la subasta de pieles más grande del mundo, en Kopenhagen Fur en Dinamarca, una línea de ensamblaje de robots, máquinas de rayos X, tecnología de visión y un ser humano clasificó 6.8 millones de pieles, con código de barras para identificar al agricultor, en 52 tipos de piel diferentes y Luego en miles de lotes de licitación. En la sala de subastas, los compradores consultaron sus catálogos, bromearon y maniobraron para los lotes que querían.

En Kick, un taller de Kopenhagen Fur, un diseñador de Beijing llamado Ran Fan estaba trabajando con un cuchillo de peluche para cortar una piel de visón, lavanda teñida, en una celosía para un chaleco ligero. “Me encanta la piel”, dijo, y también sus clientes, a menudo en colores brillantes y patrones inusuales. Los consumidores chinos ahora compran casi la mitad de los productos de piel del mundo, por lo que ella había venido a Kick para aprender nuevas técnicas.

Gran parte de la recuperación del comercio de pieles se debe a su atractivo estratégico de jóvenes diseñadores como Fan y, a su vez, jóvenes clientes. Las casas de subastas de pieles más importantes comenzaron a atraer diseñadores y estudiantes de diseño a la altura del movimiento antifur. La ambición era que todos los diseñadores hayan “coqueteado con el material” al principio de sus carreras, dijo Julie Maria Iversen de Kopenhagen Fur. El objetivo siempre ha sido ir más allá de tiendas y departamentos de pieles, y hacer que la piel sea otro tejido fino, disponible donde se vende ropa.

Estas relaciones cultivadas con celo han valido la pena, ya que los diseñadores han aprendido a usar el pelaje de una manera que nunca se imaginaron, gracias a las innovaciones en el teñido que pueden producir el pelaje del color que sea más caliente en esta temporada, desde el destello azul al verde. Las nuevas técnicas de costura también han ayudado, produciendo más prendas de menos pelaje. Asequibilidad, una palabra que antes no se asociaba con la piel, sirve a lo que Iversen llamó “el viaje de las pieles”.

Entonces, ¿cómo debemos sentirnos sobre el resurgimiento de la piel? ¿Debería inspirarse la próxima generación de mujeres? ¿O deberían estar indignados, como insisten los activistas de los derechos de los animales? ¿Debemos aplaudir los avances que la industria de la piel ha hecho en el bienestar animal? ¿O tales medidas simplemente “nos hacen sentir mejor con la explotación de animales”, como Gary Francione, un profesor de derecho de la Universidad de Rutgers que aboga por acabar con el uso humano de los animales, ha argumentado?

Al igual que el cultivo de cerdos o pollos, el cultivo de pieles consiste en mantener a los animales en cautiverio toda su vida y luego matarlos. Implica prácticas que muchas personas considerarían impensables. Algunos criadores de zorros, por ejemplo, matan a sus animales por electrocución anal. Se supone que es el método práctico más rápido, aunque con lo que un agricultor describió suavemente como “un problema de percepción”.

La industrialización de nuestras relaciones con los animales también ha creado problemas. Muchos agricultores de pieles logran brindar atención humanitaria a gran escala, pero otros no pueden o no lo harán. Y en el proceso de clasificación de la casa de subastas, las peñas de hasta 300 granjas, buenas y malas por igual, pueden terminar juntas en el mismo lote. Ese es un problema para cualquier diseñador que desee asegurar a los clientes su confianza en métodos humanos y sostenibles. La industria peletera europea dice que está trabajando en una solución, pero su nuevo programa WelFur debe primero inspeccionar y calificar miles de granjas.

Cuando visité una granja de visones en Dinamarca con Steen Henrik Møller , un agrónomo de la Universidad de Aarhus que me ayudó a desarrollar el protocolo, la inspección fue tremendamente exhaustiva. Comprobó el tamaño de la caja nido adjunta a cada jaula y la cantidad de paja para el aislamiento de invierno. Examinó a los animales para determinar su condición corporal, lesiones y repetidos movimientos de ida y vuelta que indican estrés. Insertó un depresor de lengua en cada jaula para ver si el animal respondía con miedo, agresión o curiosidad. Una visita de WelFur requiere aproximadamente seis horas para inspeccionar una muestra de 120 jaulas para 22 características. “Espero que no encontremos a nadie en la peor categoría”, aventuró el agricultor de manera tentativa, y Møller respondió: “Espero que lo hagamos, porque si el sistema no puede distinguir entre los agricultores, no funciona”.

De cualquier manera, ¿a las personas que compran pieles realmente les importará? “Obtendrá una respuesta muy diferente si pregunta en Shanghai o en Zurich”, dijo Tage Pedersen, presidente de Kopenhagen Fur. “Pero en el futuro más y más personas se preocuparán. No solo para pieles, sino para todo lo que compramos. Preguntarán en la tienda, ¿Está bien el bienestar de los animales? Y si el minorista dice que sí, preguntarán: ¿Cómo lo saben? ”Pedersen dijo que el negocio de las pieles no podrá costear el proceso de inspección si los clientes no están dispuestos a pagar una prima por la etiqueta WelFur. Pero él cree que lo harán.

Salí con una idea contraria. La ambición en el movimiento por los derechos de los animales siempre ha sido prohibir el cultivo de pieles. El Reino Unido, Austria y Croacia lo han hecho, y los Países Bajos están trabajando en una prohibición. Pero prohibir no impide que la gente use pieles. Simplemente mueve la producción a áreas donde no se aplican reglas. En la subasta le pregunté a un corredor que tiene una granja de visones en China si ese país ha avanzado mucho en materia de bienestar animal. Se erizó, y luego respondió tersamente: “No mucho”.

Prohibir el cultivo de pieles tampoco hace nada con respecto a otros ganaderos que damos por sentado. Es un gesto que nos brinda justicia moral sin sacrificio real, ya que la mayoría de las personas nunca han comprado un producto de piel y probablemente nunca lo harán. Sin embargo, la mayoría de nosotros comemos carne, bebemos leche, usamos zapatos de cuero y explotamos a los animales, como siempre lo han hecho los humanos, en una escala que hace que la industria de la piel sea un espectáculo secundario.

A la gente en el comercio de pieles le gusta detenerse en la hipocresía implícita. “Acabo de leer que los estadounidenses consumieron 1.3 mil millones de alitas de pollo en el Super Bowl el domingo”, dijo Zilberkweit, el minorista de pieles. “Puedo hacer los cálculos: eso significa que se mataron 650 millones de pollos para el entretenimiento de un día”. En algún momento, casi todos en el comercio de pieles señalan que otros productores de ganado no han tenido que mejorar sus prácticas tan sistemáticamente como lo han hecho. “Sabíamos que podríamos tener una prohibición si no lo hiciéramos”, dijo Pedersen. “Otros productores de animales no han tenido miedo de eso”.

Así que aquí está mi idea: en lugar de prohibir la producción de pieles, siga presionando para expulsar a los peores agricultores. Luego, tome a los productores de pieles más progresivos y las mejoras que han hecho que no solo son factibles, sino también a veces rentables: contención de la escorrentía agrícola, medidas para reducir el estrés, mejores viviendas, inspecciones de bienestar de rutina y conviértalos en el modelo para todos. Las formas de producción animal de las que depende nuestra vida mimada.

Enlace de artículo original en web de National Geographic https://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/09/skin-trade-fur-fashion/?user.testname=none

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